QN Sport+ Television N.V.

Drie maal goud voor Nederland op de 5000m

SOTSJI -Het EERSTE GOUD, ZILVER EN BRONS zijn binnen! Sven Kramer maakte zijn status in de Adler Arena direct waar. De Friese schaatstopper prolongeerde op indrukwekkende zijn olympische titel op de 5000 meter. Het bleef niet alleen bij goud. Ook het zilver en brons ging in de personen van Jan Blokhuijsen en Jorrit Bergsma naar Nederland.
 Onder zware omstandigheden schaatste Kramer, met 12 ronden van allemaal 29-ers, een bijzonder constante race. Door koning Willem-Alexander en Maxima toegejuicht, klokte hij een eindtijd van 6.10,76. Daarmee verbeterde de 27-jarige regend kampioen zijn eigen olympisch record (6.14,60) met bijna vier seconden. Goed voor zijn tweede gouden medaille ooit op de Spelen.

Veel druk

“De weg naar succes gaat altijd met vallen en opstaan”, benadrukte Kramer in zijn eerste week in Sotsji nog. Zo wordt hij natuurlijk regelmatig herinnerd aan de verkeerde wissel op de tien kilometer, vier jaar geleden in Vancouver. “Optisch gezien lijkt het bij mij altijd vanzelf te gaan, maar dat is natuurlijk niet altijd zo.”

De buitenwereld bedeelde de gouden plak op de 5000 meter al toe aan Kramer.”Er staat heel veel druk en spanning op”, besefte Kramer zich terdege. Toch laat hij zich zelden tot nooit afleiden door invloeden van buitenaf. Hij vaart zijn eigen koers. Staat gewoon de media woord, slingert er af en toe een tweet uit en is altijd in voor een dolletje. Zo ook in Sotsji. Zelfs een valpartij met de fiets, een dag voor zijn eerste afstand, deert hem niet.

Ludieke actie

In de vroege ochtend van 8 februari begon Kramer ‘relaxt’ met een training van iets meer dan een half uur. Voor 11.00 uur (plaatselijke tijd) verliet hij de Adler Arena om later op de dag echt te schitteren. Voor zijn gouden race bedankte hij eerst nog even Arjen Robben, die hem met een ludieke ‘Sven-foto’ succes wenste. “Thx”, was de ‘snelle tweet’ van zijn hand.

Natuurlijk was de loting niet gunstig uitgevallen. Blokhuijsen en Bergsma mochten na hem starten en konden zich dus richten op zijn tijd. Kramer nam echter ‘gewoon’ het heft in eigen hand, zagen zijn ouders en vriendin Naomi van As. Met de toptijd van 6.10,76 gaf hij zijn landgenoten eigenlijk al een onmogelijke opdracht mee.

‘Gold rush’

Het ‘lange wachten’ was echter begonnen. Eerst viel Bergsma in rit 11 af. De 28-jarige schaatser begon nog wel ijzersterk met 28-ers, maar zakte tot op opluchting van Kramer gaandeweg zijn race weg. Door het grote verval kwam Bergsma uit op 6.16,66. Nog altijd goed voor brons, zo zou later blijken.

Ook Blokhuijsen (24) beet zich in een spannende rit 12 tegen de Belg Bart Swings stuk op de tijd van Kramer. Met 6.15,71, zorgde hij met zilver uiteindelijk wel voor het compleet oranje podium. In de laatste race kon olympisch kampioen op de tien kilometer, Seung-hoon Lee het blinkende goud, zilver en brons namelijk niet meer van Nederland afpakken.

Voor Kramer was titelprolongatie dus een feit en daarmee poetste hij de smet van 23 februari 2010 (gedeeltelijk) weg. Volgende week dinsdag volgt de revanche op de tien kilometer. De ‘gold rush’ van Koning Kramer is begonnen.