QN Sport+ Television N.V.

Acht redenen om te kijken naar de Copa América

Vannacht begint in Chili het toernooi om de Copa América, het altijd spectaculaire Zuid-Amerikaanse landenkampioenschap. Eigenlijk een mini-WK, met Argentinië, Brazilië, Uruguay en Colombia en een bonte stoet internationale sterren. Acht redenen om uit te kijken naar een prachtig toernooi, vol Latijnse passie.

1. Sterren!
Wie gaan we allemaal zien? Haben Sie eine Stunde, zou Leo Beenhakker zeggen. Lionel Messi natuurlijk, zijn Barça-maatje Neymar en verder een reeks topspelers die het Europese topvoetbal kleurt: de Colombiaanse WK-topscorer James Rodríguez (Real Madrid) en zijn ploeggenoot Radamel Falcao (Manchester United), de Chilenen Alexis Sánchez (Arsenal) en Arturo Vidal (Juventus), de Argentijnen Carlos Tévez (Juventus), Angel di María (Manchester United) en Javier Mascherano (FC Barcelona), de Brazilianen Willian (Chelsea), Thiago Silva en David Luiz (beiden Paris Saint-Germain) en de Uruguayaan Edinson Cavani (ook PSG). Eigenlijk is de Copa América een mini-WK: van de twaalf teams haalde vorig jaar de helft de laatste 16 van het WK.

2. Latijnse passie
Verwacht een kruitvat vol emoties. Massaal meegezongen volksliederen, tranen van vreugde dan wel verdriet. Voetbal in Zuid-Amerika is meeslepend en licht ontvlambaar. Er wordt niet gekeken op een vliegende tackle of elleboogstootje meer of minder, waarbij de scheidsrechter van dienst ook zijn hoofd nogal eens wil verliezen. Net als vorig jaar in Brazilië zullen duizenden fans zorgen voor een vrolijk voetbalfeest. In Chili is de belangstelling enorm, buurlanden Argentinië, Bolivia en Peru liggen om de hoek, Colombia, Brazilië en Uruguay op redelijke vliegafstand.

3. De Argentijnse vloek
Alleen een grote prijs met de nationale ploeg ontbreekt nog op de erelijst van Lionel Messi. Maar er lijkt een vloek te rusten op Argentinië en de Copa América. La Albiceleste is al 22 jaar zonder titel. Ook vier jaar geleden in eigen land ging het faliekant mis en sneuvelde de ploeg al in de kwartfinales tegen de latere winnaar Uruguay. Lichtpuntje: toen Chili voor het laatst gastheer was (1991), wonnen de Argentijnen. Dat was voor dat land de eerste Zuid-Amerikaanse titel in 32 jaar. Mocht Messi dat nu herhalen, dan overtreft hij zijn legendarische voorganger Diego Maradona. El Dios won de Copa América nooit, net zo min als die andere grote Zuid-Amerikaanse legende: de Braziliaan Pelé.

4. Eerherstel voor Brazilië?
Over Brazilië gesproken: de Goddelijke Kanaries likken nog altijd de wonden van het desastreuze WK. De 7-1 tegen Duitsland en aansluitend de 3-0 nederlaag tegen Oranje om het brons dreunen nog na. Toch beleeft de ploeg onder de nieuwe bondscoach Dunga een opmerkelijke revival. Hij voorzag het elftal van nieuw bloed en won tot nu toe alle negen oefenduels. Het succesvolle seizoen van Neymar bij Barcelona moet het elftal bovendien een energieboost geven en de basis vormen voor eerherstel.

5. Wie vervangt Suárez?
Van het MSN-trio dat met Barcelona Europa veroverde, ontbreekt Luis Suárez. De spits is nog geschorst vanwege de beet in de schouder van Giorgio Chiellini op het WK. Cavani moet nu voor de goals zorgen. In Europa staat Uruguay vooral bekend – deels terecht – als stelletje schoppers en slagers, maar in Latijns-Amerika is La Celeste een toonaangevend voetballand. De titelverdediger is Zuid-Amerikaans recordkampioen met vijftien continentale titels.

6. Het ongelijk van Louis van Gaal
Door een knieblessure miste Radamel Falcao vorig jaar het WK. Na zijn revalidatie sleet hij zijn dagen vooral op de bank als peperdure reserve van het Manchester United van Louis van Gaal. In Chili zal hij diens ongelijk willen bewijzen. In het laatste oefenduel met Costa Rica kroonde hij zich alvast tot Colombia’s topschutter aller tijden.

7. De wraak van Chili
Schitterende reclamespot van telecomreus Movistar op de Chileense tv. Mauricio Pinilla, vorig jaar met een vlammend schot op de lat bijna verantwoordelijk voor de WK-uitschakeling van Brazilië, brengt zijn vaderland de boodschap: nu nemen we revanche. En met een ploeg met toppers als Claudio Bravo, Alexis Sánchez en Arturo Vidal zou dat zomaar kunnen. Het land zal bovendien als één man achter het elftal staan. Alleen: het gastland won nog nooit een groot toernooi. Op een of andere manier gaat het altijd wel ergens fout.

8. Kleintjes verrassen
De Copa América is niet louter het domein van de grote kanonnen Brazilië, Argentinië en Uruguay. Sterker, vijfvoudig wereldkampioen Brazilië won het ‘eigen’ continentale toernooi slechts acht keer in de 99 jaar die het toernooi oud is. De ‘kleine’ landen van Latijns-Amerika weten soms te verrassen. Vier jaar geleden haalde Paraguay (winnaar in 1953 en 1979) de finale met de ook nu weer aanwezige veteraanspits Roque Santa Cruz, werd Peru (kampioen in 1939 en 1975) derde en Venezuela vierde. Ook Colombia (2001) en Bolivia (1963) werden al eens Zuid-Amerikaans kampioen.

Bron: ad.nl