QN Sport+ Television N.V.

Belgische blijdschap: Dit was onze beste wedstrijd

wilmots

Marc Wilmots heeft genoten van zijn ploeg in de achtste finale tegen de Verenigde Staten. De bondscoach van België sprak van een ‘dik verdiende zege’, al kwam die tot stand in de verlenging: 2-1.

‘Het ging eigenlijk de hele wedstrijd maar één richting op’, vertelde Wilmots in de Belgische media. ‘We hebben de hele wedstrijd gedicteerd en zijn dominant geweest. We hebben misschien wel vijftien kansen gehad. Dat is ook het enige wat we onszelf kunnen verwijten: het niet verzilveren van onze mogelijkheden. Het was een leuke wedstrijd’, vervolgde Wilmots. We hebben verdiend gewonnen en de mensen in België kunnen nu vieren.

Lukaku
Dat Romelu Lukaku, de voorbije weken flink bekritiseerd, als invaller met een assist en een goal bijdroeg aan de zege stemde Wilmots tevreden. Hij had zijn spits wat betreft de basiself juist nog gepasseerd ten faveure van Divock Origi. ‘Het was zoals ik eerder al heb gezegd: de ene keer ben je als spits de dupe, de volgende keer de held. Dat is het leven van de aanvaller. Hij bereidt de eerste goal voor en maakt de tweede, dik verdiend voor hem. Jullie maakten hem allemaal al af, maar ik weet wat hij kan. Ik wist dat hij het verschil zou kunnen maken. Dat heeft hij gedaan. Hij is nu helemaal terug.’

Romelu Lukaku met de held van de wedstrijd: zijn Everton-ploeggenoot Tim Howard. Na een stortvloed aan reddingen moest hij in de verlenging twee keer capituleren.
Romelu Lukaku met de held van de wedstrijd: zijn Everton-ploeggenoot Tim Howard. Na een stortvloed aan reddingen moest hij in de verlenging twee keer capituleren.

Lukaku wilde zelf niet alleen met de complimenten aan de haal gaan. ‘Nee, het was niet alleen ik, maar de hele groep van 23 spelers. Sinds het begin van het WK hebben al veel spelers het verschil gemaakt voor ons, ik ben blij dat het nu aan mij was. Fysiek stonden we er, de trainers en medische staf hebben ons perfect klaargestoomd. Nu mogen we feesten, maar daarna moeten we weer geconcentreerd zijn, zoals de coach het vraagt.’

Doelpuntenmaker Kevin De Bruyne, uitblinker bij De Rode Duivels, sprak woorden van gelijke strekking. ‘Ik was efkes  weg van de wereld na mijn goal. Geweldig. We hebben onze beste wedstrijd op dit WK gespeeld. Het was heel zwaar. We raakten vermoeid en meerdere mensen kregen kramp.’ Op de vraag of hij een loopbaan als marathonloper ambieerde reageerde de Belgische kilometervreter geschrokken. ‘Neen, dank u.’

De Bruyne: ‘Het is wel jammer van hun goal, daar zie je aan dat het ons eerste WK is. Er was een beetje stress. We hadden het in negentig minuten kunnen beslissen, maar het belangrijkste is dat we door zijn. Een schitterende zege. Nu moeten we hetzelfde doen tegen Argentinië. Dat zal ook een heerlijke wedstrijd worden.’

Record
Thiebaut Courtois heeft door de zege op de Amerikanen nog altijd een bijzondere balans in de nationale ploeg. Hij verloor immers geen van zijn 21 optredens. Zelf was hij uiteraard tevreden. ‘We hebben heel veel kansen gehad. Dat is het enige waar we aan moeten werken: het scoren. Al was het ook de verdienste van Tim Howard. Hij heeft een geweldige wedstrijd gekeept. Maar we zijn door, daar gaat het om.’

vi.nl