QN Sport+ Television N.V.

CL 2020 – 21; seizoenstart kent gelijk enkele interessante ontmoetingen

Op dinsdag 20 en woensdag 21 oktober vinden de 1ste groepswedstrijden van het nieuwe Champions League seizoen plaats. Als gevolg van het coronavirus is het wachten hierop nog niet eens zo lang geweest, omdat de gehele knock-out fase van het afgelopen seizoen pas den 7de van de maand augustus begon. De matchups in de groepen E tot en met H zien er als volgt uit:

Groep E is de poule waar de ogen vooral gericht zullen zijn op het treffen tussen Chelsea en Sevilla; de Blues onder Frank Lampard zijn danig druk bezig geweest op de transfermarkt, maar hebben ondanks de vrij grote namen als Havertz en Ziyech een vrij povere seizoenstart. Echter hoeft dat niet zo te zijn in de Champions League, alwaar het geduchte Sevilla natuurlijk ook voor de volle winst richting Stamford Bridge zal trekken. De kersverse EL – kampioen leed net als de andere 2 grote clubs een gevoelige nederlaag in hert weekeinde (0 – 1 tegen Granada).
In de andere wedstrijd staan het Franse Rennes en het Russische FC Krasnodar tegenover elkaar.

In groep F gaat de grootste belangstelling zeker uit naar de clash tussen Ciro Immobile van Lazio en Eerin Haaland van Borussia Dortmund. Beide spitsen hebben enorm van zich doen spreken vorig seizoen, waarbij de Italiaan zich wist te kronen tot Europees topscorer en Haaland op 19-jarige leeftijd de aandacht van alle kijkers op zich heeft afgeroepen aan de hand van zijn prestaties. De Duitse semi-kampioen haalde een nipte 0 – 1 uitoverwinning bij Hoffenheim thuis afgelopen zaterdag, terwijl Lazio hard onderuit ging tegen Sampdoria met 0 – 3.
In de andere wedstrijd van de poule gaat het Belgische Club Brugge richting Rusland waar Zenith Petersburg de club als gastheeer opwacht.

Na 2 seizoenen van ongeduldig wachten zien vele voetbalfans eindelijk een droom in vervulling gaan; Lionel Messi contra Cristiano Ronaldo en omgekeerd, gezien zowel FC Barcelona als Real Madrid samen ingedeeld zitten in groep G. Het is dinsdag echter zo dat Juventus richting Oekraine moet voor het treffen met Dinamo Kiev. Ook de Italianen kenden met een 0 – 0 gelijkspel tegen Crotone geen super weekeinde; de vraag is of Andrea Pirlo dinsdagmiddag mag beschikken over Cristiano Ronaldo die wegens de positieve test op het coronavirus de wedstrijd van afgelopen zaterdag al moest uitzitten.
Ronald Koeman maakt zijn CL – debuut met FC Barcelona tegen het Hongaarse Farencvaros; uiteraard gaat men uit van de 3 punten die gepakt moeten worden, maar tot zover heeft de oud-voetballer van de Blaugranas de club niet aan mooi overtuigend voetbal geholpen.

Poule H brengt dinsdag gelijk de topper tussen het Franse PSG en het Engelse Manchester United. Waar de Fransen na een zwakke Ligue 1 start het in de landelijke competitie weer voor het zeggen hebben, heeft Manchester United eindelijk weer overtuigend gewonnen in het weekeinde ( 4 – 1 winst op Newcastle United); voor de nieuwe werkgever  van Donny van de Beek is dit sowieso een flinke boost richting het treffen met de de verliezend finalist van vorig seizoen.
De nieuwkomer Basaksehir uit Turkije komt in Duitsland uit tegen Rasenball Sport Leipzig; de Duitsers beschikken dit seizoen niet meer over Timo Werner, maar zijn toch weer als vanouds sterk gestart aan het seizoen. In eigen huis zal men er alles aan doen de 3 punten in huis te houden, omdat er nog 2 hele zware tegenstanders wachten in de poule.