QN Sport+ Television N.V.

Hattricks Touré en Suárez bij dikke zeges

Manchester City heeft nog altijd de beste papieren op het kampioenschap van de Premier League. The Citizens wonnen zaterdag vooral dankzij een uitblinkende Yaya Touré met 5-0 van hekkensluiter Fulham. Man City heeft zes punten minder dan koploper Chelsea, maar ook drie wedstrijden minder gespeeld. Ook Liverpool is nog altijd een serieuze titelkandidaat. Tegen Cardiff City was het lang spannend. Toen the Reds eenmaal los waren, was er geen houden meer aan (3-6).

/

Manchester City – Fulham 5-0 Manchester City heeft de beste papieren in de Premier League en de ploeg van manager Manuel Pellegrini mag, als het kampioen wil worden, in wedstrijden als die tegen hekkensluiter Fulham simpelweg geen puntverlies lijden. Dat gebeurde ook niet, al hadden the Citizens het in de eerste helft nog behoorlijk lastig met het team van nieuwbakken coach Felixh Magath. Het eerste kwartier was het aanzien absoluut niet waard en het eerste gevaarlijke moment viel pas na zeventien minuten te noteren. Een harde knal van James Milner werd weggewerkt door keeper David Stockdale, die Maarten Stekelenburg weer uit de basis hield.

Niet veel later zou de thuisploeg alsnog op voorsprong komen. Álvaro Negredo ging door toedoen van Fernando Amorebieta naar de grond en de bal ging op de stip. Touré werkte af van elf meter: 1-0. Amorebieta kreeg geel en zou later opnieuw in de fout gaan, waardoor Touré weer mocht aanleggen van de stip (2-0). Amorebieta mocht met rood gaan douchen en het was dus niet het duel van de Venezolaan, maar wel die van Touré. Met een fantastisch schot zette het krachtmens uit Ivoorkust ook nog de 3-0 op het bord. Manchester City was helemaal los en ging op jacht naar de vierde. Nadat er al flinke kansen waren gemist was het Fernandinho die met een heerlijk schot wel scoorde. Het slotakkoord was voor Martín Demichelis.

Cardiff  City – Liverpool 3-6 Liverpool zag eerder op de dag al hoe Arsenal keihard ten onder ging bij Chelsea (6-0) en was dus extra gemotiveerd zelf wél een overwinning te boeken in Wales. Dat lukte ook, in een wedstrijd die zelfs nog doelpuntrijker bleek dan die in Londen eerder op de dag. Het begin was nog wel voor the Bluebirds, die het onder Ole Gunnar Solskjaer nog niet zo goed doen en pas tweemaal wonnen in de competitie na de trainerswissel. Jordon Mutch profiteerde optimaal van slordig balverlies en schoot vanaf ‘rand zestien’ binnen. Het antwoord kwam echter al snel van Luis Suárez, die compleet vrijstaand voor de keeper binnen tikte na voorbereidend werk van Jordan Henderson en de eindpass van Glen Johnson.

/

Cardiff liet zich evenwel niet naar de slachtbank leiden, althans: nog niet. Halverwege de eerste helft bediende doelpuntenmaker Mutch zijn teamgenoot Fraizer Campbell en die maakte het geweldig af voor de knappe en even verdiende 2-1. De supporters begonnen langzaam vlinders in de buik te krijgen, maar kwamen uiteindelijk bedrogen uit. Liverpool vocht zich namelijk sterk terug van een 2-1 achterstand naar een riante en bizarre 3-6 zege in Cardiff. De inhaalrace begon nog voor rust, toen Martin Skrtel als een spits opdook bij een voorzet en zomaar de gelijkmaker liet aantekenen.

In de tweede helft was de Slowaakse verdediger wéér goed voor een doelpunt van the Reds. Opnieuw kwam de voorzet van Philippe Coutinho en dit keer kopte Skrtel de bal succesvol richting de verre hoek: hij werd bedolven onder zijn teamgenoten. Na de dubbelslag van de centrale man van Liverpool was het de beurt aan het fameuze duo SAS om de wedstrijd helemaal in stijl af te sluiten. Eerst maakte Suárez zijn 27ste doelpunt na een mooi hakje van Daniel Sturridge, daarna zorgde Sturridge zelf voor 2-5 en kort voor tijd voltooide Suárez zijn derde (!) hattrick van het seizoen. Tussendoor had Mutch nog even voor 3-5 gezorgd, maar de drie treffers van Cardiff deden er simpelweg niet toe.

/

Norwich City – Sunderland 2-0 Het zal voor Sunderland nog een hels karwei worden om degradatie te ontlopen en ook bij Norwich City, dat speelde met Ricky van Wolfswinkel in de spits, maakte het team van coach Gustavo Poyet geen bijzondere indruk. Norwich City had de touwtjes in handen in het eerste bedrijf en dat leverde twee doelpunten op. De 1-0 van Robert Snodgrass was een treffer zoals we die wel vaker zien, maar de tweede van Alex Tettey was van enorme schoonheid. Van dik dertig meter nam Tettey de bal ineens op de slof en hij deed het ding fantastisch in de kruising belanden. Veel zou er daarna niet meer gebeuren en daar kon Van Wolfswinkel ook geen verandering meer in brengen. De spits werd twintig minuten voor tijd gewisseld.

/

Hull City – West Bromwich Albion 2-0 Stap voor stap mag Hull City gaan dromen van lijfsbehoud, nadat het vorig jaar zomer richting de Premier League. The Tigers speelden alweer hun vijfde thuiswedstrijd op rij in alle competities en herstelden zich prima van het verlies dat vorige week werd opgelopen tegen Manchester City. Wel had het enigszins de hulp nodig van de scheidsrechter. Die gaf na een half uur iets te gemakkelijk een penalty toen Shane Long naar het gras ging. Even leek er gerechtigheid te komen, want Nikica Jelavic miste de elfmetertrap. In de rebound kopte Liam Rosenior echter alsnog de 1-0 tegen de touwen.

Een handvol minuten later verdubbelde Long de voorsprong al tot 2-0 met een simpele intikker en was het verzet van West Brom al goeddeels kapot. De beste kansen bleven voor Hull, dat nog het zijnet trof en de paal raakte in het vervolg. Door de overwinning klimt het elftal van Steve Bruce langs West Ham United naar plaats twaalf: de Londenaren moeten later op de dag aan de bak tegen Manchester United. Voor West Brom begint het nu wel wat benauwd te worden, want het staat nog maar een handvol punten boven de streep.

/

Everton – Swansea City 3-2 Met zijn vijfde van het seizoen zette Leighton Baines de thuisploeg na twintig minuten op voorsprong. De linksachter deed dat van de stip, na een wilde overtreding van José Manuel Chico Flores op Ross Barkley. Swansea City kwam echter sterk terug en was de betere ploeg in de eerste helft. Ex-Vitesse-spits Wilfried Bony werkte de bal binnen voor de gelijkmaker en voor de Ivoriaan was dat dit seizoen alweer zijn achttiende in alle competities. Swansea City was dus beter en leek na rust te gaan doordrukken, maar twee doelpunten in korte tijd maakten een einde aan de aspiraties van de bezoekers. Eerst maakte Romelu Lukaku af na een prima voorzet van landgenoot Kevin Mirallas, vervolgens schoot Barkley de 3-1 binnen na een hoekschop. De aansluitingstreffer van Ashley Williams kwam te laat.

Newcastle United – Crystal Palace 1-0 Luuk de Jong mocht een uur meedoen tegen Crystal Palace, maar veel indruk kon de Nederlander niet maken. Na een minuut of tien was de aanvaller nog het dichtst bij een treffer. Hij combineerde met aanvalspartner Papiss Cissé en het schot van laatstgenoemde werd weggewerkt door keeper Julian Speroni. De Jong probeerde het in de rebound nog met zijn hoofd, maar kopte over. Ook Crystal Palace kreeg kansen: keeper Tim Krul redde fantastisch op een inzet van Kagisho Dikgacoi en Yannick Bolasie raakte de lat. Doelpunten leken er niet te vallen op St James’ Park, maar in de allerlaatste minuut van de wedstrijd schoot Cissé zijn ploeg toch nog naar de winst.