QN Sport+ Television N.V.

Koeman kent de rol van Barcelona in de Champions League

Barcelona verloor de eerste twee groepswedstrijden in dit Champions League-seizoen en dus is het wel duidelijk wat er woensdag moet gebeuren in het thuisduel met Dinamo Kiev. ‘We móéten winnen’, maakte Ronald Koeman duidelijk. ‘We riskeren onze toekomst in de Champions League.’

Barcelona begon dit Champions League-seizoen met een kansloze thuisnederlaag tegen Bayern München (0-3) en verloor de tweede wedstrijd, uit bij Benfica, met dezelfde cijfers. Overwinteren wordt daardoor nog een hele opgave. Koeman weet dat ook. ‘We moeten morgen winnen om kans te houden op een plek in de volgende ronde. Meer is er niet’, aldus de oefenmeester.

Vorig seizoen trof Barcelona Dinamo Kiev ook al. Toen won de ploeg van Koeman zowel de thuis- als de uitwedstrijd. ‘Maar dit Dinamo is een beter team dan vorig jaar’, zei Koeman. ‘We weten wat we kunnen verwachten. We missen enkele spelers met blessures en Éric García door een schorsing, maar het team dat er morgen staat zal in staat zijn om te winnen.’

Koeman kreeg de vraag wanneer dit Champions League-seizoen een succes is voor Barcelona. ‘Dat is moeilijk om te zeggen. We kunnen niet stellen dat we de kwartfinale, halve finale of finale moeten halen’, vond de coach. ‘We doen mee in de Champions League, we kunnen concurreren, maar je kunt niet eisen dat we dit toernooi winnen. Er zijn andere teams die veel verder zijn dan wij.’

‘De grote teams in Europa zijn erg verbeterd, terwijl Barcelona achteruit is gegaan’, vervolgde Koeman. ‘Er zijn tegenwoordig teams vol sterren, met ook nog sterren op de bank. Ik kan alleen mijn mening geven over de tijd dat ik hier zit, maar het is duidelijk dat er teams zijn die een beter elftal, een betere bank en een betere economische situatie hebben dan wij. Dat is de realiteit.’

Zondag staat El Clásico op het programma, maar Koeman wil nog niet aan dat duel denken. ‘De eerste wedstrijd is altijd de belangrijkste. Ik hou ook geen rekening met de Clásico, ik denk alleen aan morgen’, benadrukte Koeman. Om vervolgens nog wel toe te voegen: ‘Het is onmogelijk dat Ansu Fati (net terug van een slepende blessure, red.) al drie volledige wedstrijden in een week tijd zal spelen.’

vi.nl