QN Sport+ Television N.V.

NBA-legende Pau Gasol (40) keert na twintig jaar terug bij Barcelona

Pau Gasol keert na twintig jaar terug bij FC Barcelona Bàsquet, de basketbaltak van de Catalaanse topclub. De 40-jarige Catalaan speelde de afgelopen twintig jaar in de NBA. 

Gasol maakte zijn profdebuut in het basketbal op 17 januari 1999 namens FC Barcelona, waarmee hij twee keer kampioen van Spanje werd. Hij won in 2001 met Barcelona ook nog de Spaanse beker en werd verkozen tot MVP van de Spaanse competitie, waarmee hij op de radar kwam van de NBA. Bij de NBA-draft op 27 juni 2001 in New York werd hij gekozen door Atlanta Hawks, maar die club ruilde hem meteen weer voor Shareef Abdur-Rahim van Memphis Grizzlies. Daar speelde Gasol tot 2008, waarna hij de overstap maakte naar Los Angeles Lakers. Bij die ploeg werd hij als trouwe adjudant van Kobe Bryant in 2009 en 2010 kampioen van de NBA. Gasol speelde de laatste jaren nog voor Chicago Bulls (2014-2016), San Antonio Spurs (2016-2019) en Milwaukee Bucks (2019).

Gasol gaat zich bij Barcelona klaarstomen voor de Olympische Spelen van komende zomer in Tokio. De 2,16 meter lange center won met Spanje al twee keer zilver (2008, 2012) en brons (2016) op de Spelen. Gasol deed in 2004 ook al mee aan de Spelen in Athene, waar Spanje als zevende eindigde. Wel werd hij al wereldkampioen (2006) en drie keer Europees kampioen (2009, 2011, 2015) met zijn nationale team. Gasol is met 1183 punten de meest trefzekere basketballer ooit op Europese kampioenschappen. In 2017 passeerde hij de Fransman Tony Parker (1104 punten) en de Duitser Dirk Nowitzki (1052 punten).

In de EuroLeague, met alle topclubs van Europa, gaat Barcelona aan kop na 25 van de 34 wedstrijden. In de Spaanse competitie (Liga ACB) gaat Real Madrid aan kop, maar vorige week won Barcelona wel van de rivaal uit de hoofdstad in de finale van de Copa del Rey. ,,Ik ben blij om terug te keren bij de club waar alles voor mij begon. Ik hoop dat ik snel van waarde kan zijn voor het team. Ik ben de technische staf dankbaar dat ik mag aansluiten bij deze mooie ploeg”, schrijft Gasol op Twitter.

Marc Gasol, het vier jaar jongere broertje van Pau, tekende in november een contract bij LA Lakers. Marc werd in 2019 kampioen van de NBA met Toronto Raptors. Pau Gasol kwam sinds eind 2019 niet meer in actie door een zware enkelblessure, maar zegt nu volledig fit te zijn.

Pau Gasol in actie voor San Antonio Spurs op 29 oktober 2018.

Pau Gasol in actie voor San Antonio Spurs op 29 oktober 2018.

 

 

 

Bron: AD.nl