QN Sport+ Television N.V.

Rekent Van Dijk nu wel af met Messi?

Die kleine Argentijn luistert natuurlijk naar de naam Lionel Messi. Eerder kaapte de 32-jarige aanvaller van FC Barcelona die andere Gouden Bal al weg voor de neus van verdediger uit Breda. Van 2010 tot en met 2015 reikten de wereldvoetbalbond FIFA en France Football gezamenlijk de Gouden Bal aan de beste voetballer van de wereld uit. De laatste jaren doen ze dat weer afzonderlijk. De winnaar van deze versie van de prestigieuze prijs wordt bepaald door een jury van journalisten in samenwerking met het Franse tijdschrift France Football.

Van Dijk beleefde in 2019 een geweldig jaar. De bij Willem II opgeleide verdediger won met Liverpool de Champions League. In het noordwesten van Engeland wordt de beresterke Van Dijk op handen gekregen. De razend popupulaire Van Dijk wordt regelmatig liefkozend toegezongen door de fans van de Engelse grootmacht. ’He’s our central half, he is our local 4, watch him defend and watch him score. He can pass the ball, calm as you like. He is Virgil van Dijk’, klinkt het dan vanuit duizenden kelen op Anfield.

Van Dijk is vanzelfsprekend ook één van de steunpilaren achter de wederopstanding van Oranje. Dankzij spelers als hij, Memphis Depay, Frenkie de Jong en Georginio Wijnaldum is Oranje er volgend jaar voor het eerst sinds 2014 weer bij tijdens een eindtoernooi. In de groepsfase van het EK komen Oekraïne, Oostenrijk en een derde land (uit de play-offs) op bezoek in de Johan Cruijff ArenA. Mede dankzij Big Virgil heeft de ploeg van bondscoach Ronald Koeman ook in het buitenland z’n uitstraling terug.

Van Dijk maakte misschien nog het wel het meeste indruk met een actie die zijn geweldige sportieve prestaties oversteeg. Na Duitsland – Nederland, in november 2018, troostte hij arbiter Ovidiu Hategan. De Roemeen had in de rust te horen gekregen dat zijn moeder was overleden. Die actie ging de wereld over. Het regende complimenten voor de sociale Nederlander, die minuten daarvoor Duitsland de nek had omgedraaid in de Nations League: 2-2. Door de late gelijkmaker van Van Dijk plaatste Oranje zich voor de laatste vier van het nieuwe Europese landentoernooi, en lag Duitsland eruit.

In een aantal Spaanse media gaat het verhaal dat Messi de Oranje-international heeft afgetroefd. Een afvaardiging van France Football heeft Messi naar verluidt bezocht om hem een interview af te nemen, omdat de vedette van Barça de prijs in wacht heeft gesleept. Er zijn overigens nog 28 andere spelers die de strijd aangaan met Van Dijk en Messi, onder wie Wijnaldum, De Jong, Matthijs de Ligt en Donny van de Beek. In 2018 ging de Ballon d’Or verrassend naar de Kroaat Luka Modric, die vice-wereldkampioen werd met zijn land en met Real Madrid de Champions League pakte.

Bij de vrouwen zijn drie Nederlanders genomineerd. Sari van Veenendaal (Atletico Madrid), Vivianne Miedema (Arsenal) en Lieke Martens (FC Barcelona) maken kans op de prestigieuze onderscheiding. Het drietal moet het onder meer opnemen tegen Ada Hegerberg van Olympique Lyon. De Zweedse pakte vorig jaar de Gouden Bal.

Telesport