QN Sport+ Television N.V.

Voorbeschouwing: Qarabag FK – Arsenal (Europa League Grp. E)

Arsenal moet het voor het tweede seizoen op rij doen zonder Champions League. In de eerste thuiswedstrijd in de Europa League is Qarabag de tegenstander.

Qarabag: begon matig aan het seizoen

Qarabag is een Europese middenmoter en de laatste jaren meest succesvolle club van Azerbeidzjan. De ploeg uit Agdam, in de semi-autonome regio Nagorno-Karabagh werd al vijf keer op rij kampioen. Jaarlijks was dit kampioenschap een ticket voor de voorrondes van de Champions League. Vorig jaar was de enige keer dat Qarabag de groepsfase wist te bereiken. De ploeg van Gurban Gurbanov werd meteen in een loodzware poule met Chelsea, Atletico Madrid en AS Roma ingedeeld, niet geheel verrassend resulterend in een vierde plaats. De enige twee puntjes werden behaald tegen latere Europa League-winnaar Atlético.

Ondanks dat Qarabag pas eenmaal meedeed aan de Champions League, is de ploeg al sinds 2014 present in de groepsfase van een Europees hoofdtoernooi, een zeer knappe prestatie. Toch wist Qarabag nog nooit Europees te overwinteren: in 2014, 2015, 2016 en 2017 was het Europees avontuur al in december voorbij.Ook dit jaar lijkt daar geen verandering in te gaan komen. De eerste uitwedstrijd in de Europa League ging met 2-0 verloren tegen Sporting Lissabon. Mocht Qarabag ook tegen Arsenal ten onder gaan, wordt overwintering een wel erg lastig verhaal.

  • Vermoedelijke opstelling : Vagner da Silva, Medvedev, Rzezniczak, Guseynov, Huseynov, Michel, Quarayev, Abdullayev, Ozobic, Zoubir, Madatov

Arsenal: opnieuw veroordeeld tot de Europa League

De matige prestaties van Arsenal in de Premier League de laatste jaren hebben grote consequenties voor de Londenaren. Voor het tweede seizoen op rij eindigden The Gunners buiten de top-vijf van de Champions League, waardoor ze dit ook dit jaar naast een ticket voor de Champions League grepen. Met een zesde plaats in de Premier League van vorig seizoen (en maar liefst 13 nederlagen en 51 tegendoelpunten) is de ploeg van Unai Emery veroordeeld tot deelname aan de Europa League, waarin ploegen van het kaliber Qarabag en Vorskla Poltava de tegenstanders zijn.

Laatstgenoemde tegenstander werd in ieder geval simpel opzij gezet in de eerste thuiswedstrijd. Na 74 minuten was Arsenal al uitgelopen tot 4-0 via treffer van Pierre-Emerick Aubameyang (2x), Danny Welbeck en Mesut Özil. Daarna lieten de Londenaren het lopen en kwam Vorskla zowaar nog terug tot 4-2.

Tegen Qarabag zou Emery wel eens kunnen gaan rouleren. Zo krijgt de nieuw aangetrokken doelman Bernd Leno de kans om zich te onderscheiden nu Petr Cech geblesseerd is en zullen onder andere Stephan Lichtsteiner, Rob Holding en Alex Iwobi speeltijd krijgen. Hector Bellerin, Henrikh Mkhitaryan, Granit Xhaka en Alexandre Lacazatte krijgen vermoedelijk rust.

  • Vermoedelijke opstelling : Leno, Sokratis, Lichtsteiner, Holding, Monreal, Elneny, Ramsey, Torreira, Iwobi, Welbeck, Aubameyang
  • Geblesseerd  : Mkhitaryan, Mavrapanos, Koscielny, Maitland-Niles, Cech

Bron : voetbalwedden.net