QN Sport+ Television N.V.

West Ham is volgend slachtoffer in topweek Man City

Manchester City heeft in de lastige thuiswedstrijd tegen West Ham United geen schade opgelopen. Ilkay Gündogan en Fernandinho hielpen The Citizens zondagmiddag een stap dichter naar de koppositie in de Premier League.

Aan vertrouwen was er geen gebrek bij City na het indrukwekkende optreden van afgelopen woensdag tegen Paris Saint-Germain, dat in Manchester met 2-1 werd verslagen. De ploeg van Pep Guardiola stond een halve week later opnieuw voor een behoorlijke uitdaging: West Ham was uitstekend op dreef en begon als nummer vier van Engeland aan de dertiende speelronde, met een achterstand van slechts drie punten op City.

Het kwaliteitsverschil tussen de twee teams bleek zoals verwacht in werkelijkheid groter dan de ranglijst toonde. City zette de bezoekers van begin af aan onder druk en dacht in de zeventiende minuut al op voorsprong te komen. De goal van Riyad Mahrez werd echter afgekeurd vanwege buitenspel. De Algerijn vertolkte een kwartier later wel een belangrijke rol toen de score daadwerkelijk werd geopend. Uit een voorzet van de rechtsbuiten tikte Gündogan de bal van dichtbij binnen: 1-0.

 

Met de goal van Gündogan en het dominante spel werd het gemis van een aantal belangrijke spelers knap gecamoufleerd. Guardiola kon geen beroep doen op onder anderen Kevin De Bruyne, Jack Grealish, Phil Foden en de aan Barcelona gelinkte Ferran Torres. Zonder die smaakmakers lukte het de thuisploeg alsnog om West Ham zijn wil op te leggen. City liet alleen na meer afstand te nemen van The Hammers. Onder anderen Raheem Sterling en Gabriel Jesus misten mogelijkheden, waardoor alsnog een spannende slotfase wachtte.

Na in tachtig minuten de schade zoveel mogelijk te hebben beperkt, zette West Ham aan voor een slotoffensief. Het was tevergeefs, het spel in de gevarenzone was simpelweg niet zuiver genoeg. City bleef zonder grote problemen overeind en sloeg in de negentigste minuut nog eens toe. Uit een pass van Jesus plaatste Fernandinho de bal droogjes in de linkerhoek: 2-0. Een treffer van Bernardo Silva werd even later afgekeurd vanwege buitenspel. Manuel Lanzini redde met een prachtig schot via de binnenkant van de paal in de 94ste minuut wel nog de eer namens West Ham: 2-1.

City heeft door de overwinning weer een voorsprong van een punt op concurrent Liverpool. Bij zowel City als Liverpool zal nu gekeken worden naar het verloop van de topper tussen Chelsea en Manchester United (aftrap 17.30 uur). Chelsea begint aan die wedstrijd als koploper.

 

Leicester presteerde dit seizoen nog onder verwachting. Waar een klassering in de subtop door velen verwacht werd, lukte het de ploeg van Brendan Rodgers dit seizoen nog niet om weg te komen uit de grijze middenmoot. De laatste competitiezege dateerde alweer van 24 oktober. Tegen het Watford van voormalig Leicester-coach Claudio Ranieri, die The Foxes natuurlijk kampioen van Engeland maakte, werd eindelijk de weg omhoog ingeslagen. James Maddison opende in de zestiende minuut al de score. De rake penalty van Joshua King (1-1) was vervolgens een tegenvaller voor de thuisploeg, die wel veerkracht toonde.

Het was Jamie Vardy die opstond en Leicester bij de hand nam. Op aangeven van Maddison tikte de goalgetter in de 34ste minuut de bal vanuit een moeilijke hoek knap voorbij doelman Daniel Bachmann: 2-1. Acht minuten alter was het opnieuw raak voor de 34-jarige Engelsman, die dit keer knap raak kopte uit een corner van Maddison. De 3-1 tegen Watford was voor Vardy al zijn 93ste Premier League-goal die hij maakte als dertiger. Daarmee evenaarde hij de prestatie van Ian Wright, die in deze categorie het record vestigde.

Watford bracht na een uur de spanning terug via Emmanuel Dennis (3-2), maar kort daarna verdubbelde Leicester via Ademola Lookman alweer de marge: 4-2. Daar bleef het bij voor Leicester, dat door de overwinning naar het linkerrijtje is geklommen.

Het duel tussen Burnley en Tottenham Hotspur werd afgelast vanwege hevige sneeuwval.

vi.nl