QN Sport+ Television N.V.

Witsel: Ik zou niet spreken van een plan-Messi

witsel

België hoopt zich zaterdag via Argentinië te plaatsen voor de halve finale van het WK, maar Axel Witsel vindt niet dat alle aandacht uit moet gaan naar Lionel Messi. Al heeft de middenvelder veel bewondering voor de Argentijn.

‘Een superspeler’, stelt Witsel tegenover Sporza. ‘We mogen hem niet individueel aanpakken, maar moeten het in groep doen. Hij kan op elk moment het verschil maken, we mogen hem dus geen ruimte geven en moeten de linies gesloten houden. Maar ik zou niet spreken van een ‘plan-Messi’. We spelen tegen Argentinië en dat heeft nog goeie spelers, zoals Di María en Higuain.’

De achtste finale tegen de Verenigde Staten (2-1 winst na verlenging) was een uitputtingslag, maar daar heeft de middenvelder van Zenit Sint-Petersburg geen last meer van. ‘Ik voel me goed, ben goed hersteld. Fysiek ben ik dinsdag over de limiet gegaan en ik had krampen, maar ik ben klaar voor Argentinië. We hebben wel even gefeest na de overwinning maar niet te veel. Er is niet veel tijd tussen de wedstrijden, maar dat is ook goed. Dan gaat de focus snel naar de volgende wedstrijd.’

Vrees voor de tegenstander van zaterdag heeft Witsel niet. ‘We bereiden elke wedstrijd op dezelfde manier voor en zijn niet bang. Argentinië is favoriet, maar wij hebben kansen om te winnen. Als we spelen met dezelfde mentaliteit als tegen de VS, is er veel mogelijk.’

‘In de groepsfase stonden we tegenover ploegen die heel gesloten speelden en daar hadden we het lastig mee’, vervolgde Witsel. ‘De VS wilde voetballen en daardoor kregen we ruimte. Ik verwacht dat Argentinië het spel zal willen maken. En dan komt er weer ruimte en wij hebben snelle spelers die daarin kunnen duiken.’

vi.nl