QN Sport+ Television N.V.

Xavi ziet achterdeur naar Champions League en roemt Van Gaal

Xavi Hérnandez heeft zich in aanloop naar de Europa League-clash met Galatasaray lovend uitgelaten over Louis van Gaal. De Spaanse oefenmeester van Barcelona mikt op Europees succes en gebruikt zijn voormalige trainer als voorbeeld. Al weet hij dat de Catalanen zich nog flink moeten verbeteren.

‘Louis heeft spectaculair werk geleverd’, ging Xavi in de persconferentie in op het werk van een van zijn voorgangers. De huidige bondscoach van Oranje liet Xavi debuteren in de hoofdmacht van Barcelona. ‘Hij is ondergewaardeerd in Barcelona. Hij heeft hier dingen in beweging gezet die we nog steeds gebruiken.’

 

Van Gaal is een voorbeeld voor Xavi, die in Camp Nou aan zijn eerste trainersklus in het mondiale topvoetbal bezig is. ‘Hij is een voorbeeld van wat een moderne coach zou moeten zijn. Hij was heel obsessief en werkte enorm hard.’

Dat doet Xavi ook, geeft hij aan. En waar Barcelona langzaam beter lijkt te worden, weet de jonge trainer dat er nog een lange weg te gaan is om weer aan te sluiten bij de Europese grootmachten in het voetbal. ‘Om een competitief team te worden moeten er nog veel dingen verbeterd worden. Al zit er al vooruitgang in en zijn de resultaten goed, maar we zijn er nog lang niet.’

 

Achterdeur 
Wat dat betreft is het treffen met Galatasaray een grote test. Na het doelpuntloze gelijkspel in Barcelona wacht een heksenketel in Istanbul. ‘Donderdag wacht een finale. We willen Europa laten zien dat we weer meer kunnen doen. Ik houd van de druk die er bij komt kijken, want ik ben erg competitief.’

‘Ook de spelers houden van deze situaties’, onderstreept Xavi. De oefenmeester haalt het treffen met Napoli in de vorige ronde aan. Destijds opereerden de Catalanen vanuit een soortgelijke situatie. ‘Een wedstrijd als morgen moeten we zien als een kans. De situatie is gelijk aan die in Napels en toen kwamen we heel sterk voor de dag.’

 

DTSNV

Het hoofddoel van Barcelona is duidelijk. En via Galatasaray kan er een extra deur op een kier gezet worden. De winnaar van de Europa League gaat namelijk naar het hoogste Europese hoofdtoernooi. ‘Wij willen terug naar de Champions League.’

Real Madrid
Overigens wacht komend weekend El Clásico. Zondagavond om negen uur staat de ontmoeting met Real Madrid op het programma. Het is de eerste keer dat Xavi de Madrilenen in La Liga treft als trainer.

vi.nl