QN Sport+ Television N.V.

Zilveren feestje Verstappen in jubileumrace

Max Verstappen heeft zondag tijdens de Grand Prix van Singapore, zijn 75e sinds zijn debuut in 2015, zijn zesde podiumplaats van het seizoen gepakt.

De nog altijd maar 20-jarige Nederlander finishte op het Marina Bay Circuit als tweede, dezelfde plek die hij bij de start op de grid innam.

De Red Bull-coureur viel direct nadat de lichten op groen waren gegaan terug naar de derde plaats, maar hernam plek twee dankzij een slim uitgedokterde pitstop en een sensationeel moment met Sebastian Vettel bij het uitkomen van de pitstraat.

De Duitser van Ferrari finishte de nachtrace in Singapore uiteindelijk als derde en zag zijn achterstand op Lewis Hamilton in de WK-stand op die manier verder groeien.

De oppermachtige Mercedes-coureur zegevierde zonder voor de vierde keer onder het Aziatische kunstlicht en heeft nu een voorsprong van 40 punten op Vettel, die nog zes races heeft om de strijd tussen de beide viervoudig wereldkampioenen van een spannende wending te voorzien.

Verstappen kende in Singapore geen fantastische start en werd na enkele bochten al gepasseerd door Vettel. De Nederlander verweerde zich kranig, maar was uiteindelijk niet opgewassen tegen de duidelijk sneller optrekkende Ferrari.

Verstappen kon mede dankzij de DRS lang binnen een seconde van Vettel blijven, maar zag zijn concurrent vanwege het mindere vermogen van de Renault-motor langzaam maar zeker uitlopen. Des te knapper was het dat Verstappen na de eerste serie pitstops weer vóór Vettel lag.

Omdat de Limburger langer wachtte met het halen van nieuw rubber, kwam hij zelfs even aan de leiding te liggen. Echt lang kon hij daar niet van genieten, maar toch kon hij na zijn eigen pitstop juichen.

Bij het terugkeren op de baan belandde de Limburger precies naast Vettel. Zij-aan-zij reden de twee richting de eerstvolgende bocht, waar Verstappen ijzig koel koel en Vettel op sensationele wijze – en tot zijn eigen vreugde (“Yes!”) – achter zich hield.

Het bleek uiteindelijk de sleutel naar zijn tweede tweede plek van het jaar. In de WK-stand blijft Verstappen vijfde. Achter Hamilton, Vettel, Raikkonen en Bottas, maar voor zijn teamgenoot Daniel Ricciardo, die zondag niet verder kwam dan een zesde plek.

Telesport