Costa Ricaanse held Navas van een andere planeet

De Griekse helden dropen zondag in Recife af met Theofanis Gekas als schlemiel. Hij was het slachtoffer van zijn oud-ploeggenoot Keylor Navas, de held van Costa Rica.

‘Als hij er niet was geweest, was het resultaat anders geweest.’ Fernando Santos, de Portugese bondscoach van Griekenland, was na de achtste finale (1-1, 5-3) duidelijk wat de 1,84 cm lange en 78 kilo zware doelman betekende voor Costa Rica. De goalie van Levante was de gevierde man na het historische succes van¬†Los Ticos, die zaterdag tegen Nederland hun WK-droom vervolgen.

Na de rode kaart voor √ďscar Duarte in de 66ste minuut kwam het nog meer op hem aan. Navas, met FSV Mainz 05-verdediger J√ļnior Diaz de enige in de Costa Ricaanse selectie actief in een Europese topcompetitie, bevestigde zijn waarde. Griekenland beet zich stuk op de 27-jarige doelman van Levante, met de gestopte vijfde strafschop als ultieme hoogtepunt.

‘Het is een fantastisch gevoel. Met dank aan God was ik in staat de strafschop te stoppen’, vertelde Navas na afloop van de slijtageslag. ‘Mijn teamgenoten verdienen ook de lof omdat ze hun strafschoppen allemaal benutten. Ik putte daar vertrouwen uit en dat heeft me zeker geholpen.’

Maar ook het verleden hielp mee om de inzet van Theofanis Gekas te keren, de cruciale redding waarna de Costa Ricaanse verdediger Michael Uma√Īa de slijtageslag besliste. ‘We hebben met elkaar gespeeld bij Levante en ik herinnerde me hoe hij de strafschoppen trainde’, zei Navas. ‘Ik was er zeker van dat hij niet van plan was af te stappen van hoe hij de penalty’s neemt. Uiteindelijk was ik in staat de bal te stoppen.’

De redding vergrootte zijn heldenstatus. Ook zijn teamgenoten vervielen in superlatieven. ‘Ik denk dat hij geboren is op Mars, Venus of welke andere planeet dan ook. Hij is fantastisch’, zei middenvelder Celso Borges. ‘Hij is een leider op en naast het veld. Hij is een fantastisch persoon en verdient daarom ook alle aandacht. Hij staat nu in de schijnwerpers, maar wij weten al vanaf de start hoe mooi hij is.’

Navas neemt een meer bescheiden rol aan. ‘In deze mooie sport probeer ik mijn kinderen gelukkig te maken, zodat als ze terugkijken ze een vader zien die iets goeds heeft betekend voor zijn land.’

Daarin is hij geslaagd, met vlag en wimpel. En heel de natie is vervuld van trots, met president Luis Guillermo Solis voorop. De staatsman, in april gekozen, leeft intens mee en sprak v√≥√≥r het WK zijn vertrouwen uit in¬†Los Ticos. ‘Ik moet altijd hoop hebben over de WK-kansen. Drie maanden voor de verkiezingen werd ik ook als een kansloze kandidaat weggezet‚Ķ’

vi.nl

Share article

Latest articles