Italië recht de rug na recorddoelpunt en begint EK met zege

Italië kwam tegen Albanië razendsnel op achterstand, maar wist zich in de eerste helft alweer te herpakken. De regerend Europees kampioen was een stuk sterker dan de Albanezen, maar verzuimde na rust verder uit te lopen. De Italiaanse spelers van Inter eisten zowel een negatieve als positieve hoofdrol op. 

Beeld: © Pro Shots

Lang was het de vraag of Italië met drie of vier verdedigers zou aantreden tegen Albanië. Bondscoach Luciano Spalletti ging voor die laatste variant, waarin Italië vorige week ook tegen Turkije speelde (0-0). Naast Alessandro Bastoni stond in het Italiaanse centrum nog een linkspoot: Riccardo Calafiori. Voor de verdediger van Bologna was het pas zijn derde interland in het shirt van de Azzurri. Calafiori (22) ging ook de geschiedenisboeken in: hij werd na Paolo Maldini de jongste Italiaanse verdediger ooit op het EK.

Verder stonden er in de basisopstelling van Italië vijf spelers die ook in de EK-finale tegen Engeland waren gestart. Gianluigi Donnarumma, Giovanni Di Lorenzo, Jorginho, Nicolò Barella en Federico Chiesa hielpen Italië toen vanaf minuut één aan de eindzege. Italië wist voor het duel begin al dat het prolongeren van de EK-titel een flink karwei zou worden.

Dat Federico Dimarco Albanië de 0-1 cadeau deed, hielp al helemaal niet mee. De vleugelverdediger van Inter gooide een bal recht in de voeten van Nedim Bajrami. De middenvelder van Sassuolo wist daar wel raad mee en ramde de bal snoeihard in de korte hoek. Daarmee liet hij de rode zee aan Albanië-supporters in het Signal Iduna Park al na 23 seconden ontploffen. Het doelpunt van Bajrami was de snelste goal ooit in de EK-historie.

tromoto nv

De Italianen hadden niet lang nodig om de rug te rechten na de vroege tegentreffer. Lorenzo Pellegrini slingerde de bal na een cornervariant voor in de richting van Bastoni. De Inter-verdediger torende boven iedereen uit en liet doelman Thomas Strakosha kansloos met een kopbal in de lange hoek. Zo had Italië de achterstand na elf minuten alweer weggewerkt.

De ploeg van Spalletti wilde meer. Het leek wel of het snelste EK-doelpunt ooit de Azzurri helemaal wakker had geschud. In de zestiende minuut kwam Italië op voorsprong. Albanië werkte een voorzet niet goed weg en gaf Barella daardoor de kans om op fantastische wijze de 2-1 binnen te werken. Voorafgaand aan het duel waren er wat twijfels over de fysieke gesteldheid van Barella, maar de middenvelder van Inter liet zien dat het daar wel goed mee zat. Met zijn tien doelpunten voor het nationale elftal is hij de meest productieve Italiaan in de huidige selectie.

Na iets meer dan een halfuur voorkwam Strakosha dat Italië ook doelpunt nummer drie binnenschoot. Davide Frattesi probeerde het op aangeven van Gianluca Scamacca met een stiftje, maar dat had de reservedoelman van Brentford door. Zo’n vijf minuten voor rust was het Scamacca zelf die op doel vuurde, maar opnieuw lag Strakosha in de weg. Daarmee bood hij zijn land met ‘maar’ een 2-1 ruststand perspectief in de tweede helft.

Die begon een stuk minder hectisch dan de eerste. De beste kansen waren net als voor de pauze voor Italië. Chiesa wilde zijn sterke optreden na een uur bekronen met een doelpunt, maar schoot rakelings naast. Het was een van de spaarzame oplevingen in de tweede helft, want zo heel veel gebeurde er niet meer. Tot in de slotfase van het duel, toen invaller Rey Manaj ineens opdook voor de neus van Donnarumma. De doelman van Paris Saint-Germain toonde echter zijn klasse en voorkwam een blamage voor de regerend kampioen. 

Het bleef uiteindelijk 2-1 in Dortmund. Daarmee klimt Italië naar plek twee in de ijzersterke groep B, achter Spanje. Dat land is donderdag ook de volgende tegenstander van de Azzurri.

Bron: Voetbal Internaqtional

Share article

Latest articles