Simone Biles (26) toont bij rentree uitzonderlijke klasse met achtste Amerikaanse titel

tromoto nv

Tien jaar nadat ze als tienerwonder haar eerste Amerikaanse titel won, bewees Simone Biles dat ze nog steeds bij de top van het Amerikaanse turnen thuishoort. Alsof ze nooit mentale problemen had gekend en geen noodzakelijke langdurige pauze had ingelast, werd ze zondag voor de achtste keer kampioen van de VS.

Met haar 26 jaar is de slechts 1.50 meter lange turnster daarmee de oudste winnares sinds 1963, het eerste jaar dat het kampioenschap officieel door USA gymnastics werd georganiseerd. Bovendien heeft ze hiermee het record aantal Amerikaanse titels achter haar naam. Zelfs na haar mentale instorting bij de Olympische Spelen van Tokio en de daaropvolgende pauze van twee jaar is Biles dus nog altijd de onbetwiste nummer één.                                                  Achteraf had ze nooit naar Tokio moeten afreizen, zo vertelde ze in een interview met New York Magazine. Ze had veel last gehad van de nasleep van de rechtszaak rond Larry Nassar, de teamarts die honderden jonge meisjes, onder wie Biles zelf, seksueel misbruikte en waarvoor hij een celstraf kreeg van 175 jaar. ,,Ik had lang voor Tokio moeten stoppen’’, zei Biles. ,,Het was te veel. Maar ik wilde me dit niet door hem laten afnemen.’’

Na intensieve therapie en een huwelijk met American footballspeler Jonathan Owens zegt Biles nu beter in haar vel te zitten. Alles wijst erop dat ze klaar is voor een nieuwe succesvolle periode in haar al illustere carrière. Eind september wachten de wereldkampioenschappen in Antwerpen, waar ze haar indrukwekkende totaal van 25 medailles (waarvan 18 goud) kan aanvullen. Daarna volgen de Spelen in Parijs, waar ze revanche kan halen op Tokio. Zelf tempert ze al te hoge verwachtingen. ,,Ik hou mijn doelen liever voor mezelf, het is het belangrijkste dat ik voor mezelf weet waar ik naar streef”, zei Biles. ,,Ik denk dat dat beter werkt voor mij. Ik doe het dit jaar een beetje anders dan in het verleden en tot dusverre werkt dat goed, dus ik ga het lekker voor mezelf houden.’’

AD.nl

 

Share article

Latest articles