QN Sport+ Television N.V.

Werner maakt Tuchel blij én wanhopig: Chelsea ligt op CL-koers

Chelsea heeft zaterdagavond in een rechtstreeks gevecht met West Ham United uitstekende zaken gedaan in de strijd om Champions League-tickets. Timo Werner was ondanks een grote misser de gevierde man voor de ploeg van Thomas Tuchel.

Chelsea had dinsdag te midden van alle Super League-commotie nog dure punten gemorst tegen Brighton & Hove Albion, maar zag Liverpool eerder deze zaterdag in de slotfase tegen Newcastle United hetzelfde doen en kon bij een zege op West Ham de vierde plaats – goed voor een direct Champions League-ticket – dus verstevigen.

Hakim Ziyech zag vanaf de bank dat zijn ploeggenoten voldoende mogelijkheden creëerden om West Ham al snel op achterstand te zetten, maar doelman Lukasz Fabianski lag in de weg bij schoten van Mason Mount en Christian Pulisic. Zeven minuten voor rust was de Pool echter geklopt toen Ben Chilwell met een voorzet Werner bereikte: 0-1.

 

Daarmee kwam er voor de Duitse aanvaller een einde aan een pijnlijk lange reeks zonder goal in uitduels. Sinds 31 oktober (0-3 bij Burnley) had Werner niet meer gescoord op vreemde bodem in de Premier League. Toch is hij met elf goals en negen assists in alle competities toch alweer direct betrokken geweest bij twintig goals.

Desondanks werd Werner dit seizoen al vergeleken met Fernando Torres, die de Chelsea-fans in zijn periode regelmatig tot wanhoop dreef met het missen van grote kansen. Werner maakte die gevoelens zaterdag ook los bij Tuchel toen hij na rust de bal in de rebound voor het inschieten had, maar toch nog voorlangs schoof.

Chelsea was daarna nog diverse keren in de buurt van een goal, maar kon Fabianski niet nogmaals passeren. Ook niet na de entree van Ziyech. Heel veel kwaad kon dat niet. West Ham was niet in staat iets te creëren, zeker niet nadat Fabian Balbuena een omstreden rode kaart had gekregen. De Argentijn raakte Chilwell nadat hij de eerst de bal speelde.

En dus ligt Chelsea na de achtste competitiezege onder Tuchel op koers om zich via de Premier League voor de Champions League te plaatsen. De Londenaren kunnen ook via het miljardenbal zelf nog een ticket verdienen, als ze dat winnen. Dan moet eerst worden afgerekend met Real Madrid, dinsdag voor het eerst de tegenstander in de halve finale.

vi.nl